Shadow of the Demon Lord

Ach du unheilige Sch ... !

Du lieber Gott! Hier ist wieder Dein hingebungsvoller Diener Rotze. Heute war es mir erneut vergönnt, in Deinem Namen dämonische Greuel vom Antlitz unserer Welt zu tilgen. Gepriesen seist Du in all Deiner Gnade, o Herr und deine herrliche Prophetin Astrid!

Die Gelegenheit zu dieser frommen Tat ergab sich fürwahr überraschend, denn eigentlich waren wir gerade dabei, einer ganz und gar weltlichen Entführung nachzugehen – Du erinnerst Dich sicher, es ging um die Kaufmannstochter Candice.

Nachdem wir im Dorf die doofe Dryade verbaumt hatten, stellten wir einige Nachforschungen zu Candice an. Wir erfuhren, dass sie und ihre Entführer sich in einem nahegelegenen Wald befinden dürften. Geführt von Jeannes und Lamoshs Fährtenlesekünsten, gelangten wir hurtig in die Nähe des Entführerlagers. Ein Zwerg namens Erzer (Hihi! Was für ein alberner Name!) hatte sich uns angeschlossen. Er scheint bislang einigermaßen rechtschaffend zu sein – auch wenn er ein Gottloser ist und … na ja, ein Zwerg eben. Wurst. Meine Wenigkeit holte jedenfalls die alten Diebesfähigkeiten hervor und kundschaftete schleichend das Lager aus. Bewacht wurde es von einem grobschlächtigen Schlägerheini, der sich die Zeit mit dem dummen Rumwerfen seiner Axt vertrieb. Zu meinem Schrecken erkannte ich seine Visage wieder. Er war einer der Bewacher vom widerwärtigen Haus des alten Moore gewesen! Doch ich hatte keine Zeit, mir Gedanken darüber zu machen, denn hinter dem Häscher erblickte ich einen Höhleneingang, aus dem schwaches Licht drang. Dort musste Candice sein! Schnell und leise wie ein Pups im Wald schlich Dein Diener Rotze wieder zu den anderen zurück und berichtete.

Ich erschrak nicht wenig, als sich daraufhin Eamon in irgend so ein Hörnchen verwandelte, um ebenfalls das Lager zu erkundschaften. Das Eamon-Hörnchen gelangte unbemerkt in die Höhle, wo es vier Schlafplätze um ein Lagerfeuer erblickte. Auf einem saß gefesselt Candice, auf einem schlief eine alte Menschenfrau, die anscheinend zu den Entführern gehörte. Wem auch immer der vierte Schlafplatz gehörte, er war nicht anwesend. Außerdem erblickte das falsche Hörnchen noch ein Clockwork das einer Gargoyle mit Rotoren auf den Schultern ähnelte und irgendwie weggetreten auf einem Baum überm Lager hospitierte. Nachdem Eahörnchen der höchst erstaunten Candice in Zeichensprache unsere Absichten verdeutlicht hatte, nagte sie noch die Fesseln der feschen Kaufmannstochter lose und machte sich wieder aus dem Staub, um uns zu berichten.

Schnell fassten wir einen Plan, um die gegenwärtig schlechte Bewachung der Entführten auszunutzen: Eamon sollte erneut Hörnchenform annehmen und sich zurück in die Höhle trollen, um zunächst das alte Weib auszuschalten und uns dann ein Zeichen zum Angriff zu geben. Lamosh schlich sich auf den Hügel über der Höhle, um das Clockwork im Auge zu behalten. Der Rest begab sich leise in die Nähe des Axtlumpen und hielt sich in Bereitschaft. Leider mussten wir dabei Mika zurücklassen, weil er so leise war wie eine Ziegenherde, die Trompeten verschluckt hat.

Dann ging alles sehr schnell. Hörnchen verwandelte sich in Eamon und schlug die alte Brotspinne mit einem Kampfstab bewusstlos, Lamosh holte mit einigen gut gezielten Pfeilen das Uhrwerk vom Himmel und der Axtspacken beendete sein nutzloses Leben mit einem erstaunten Gesichtsausdruck – zum einen, weil seine Wurfaxt im Wurf plötzlich verschwand und auf magische Weise in Eamons Hand landete und zum andern, weil Erzer Ihn dann auf einen Streich entzwei schlug ¬– mit einer Axt. Die schiere Ironie! Hahaha!

Alles schien glatt glitschig gelaufen zu sein. Fineas umarmte Candice, erklärte seine Liebe zu ihr und rammte ihr sein Schwert in die Brust.

Wir waren von letzterem sehr überrascht.

Noch viel mehr überraschter waren wir allerdings von dem Umstand, dass Candice nun rote Augen bekam und eine Stimme, als hätte sie zu scharf gegessen. Ihre Hände verwandelten sich in Säbel mit denen sie Fineas zerriss. Dann brach eine schwarze, dämonische Abscheulichkeit aus ihr heraus, die uns Angriff. Aber mit vereinten Kräften und Deiner Hilfe, o neuer Gott, konnten wir sie schließlich in die Hölle zurückschicken, aus der sie gekrochen war. Ihre letzten Worte waren „Ich werde Euch nicht vergessen.“ Pfft. Mir doch egal. Schließlich ist sie ja tot, hehe. Dann platzte sie und wir tropften alle von schwarzem Glibber. Bäh.

An den Überresten von Fineas entdeckten wir noch die Tätowierung eines gehörnten Schädels – das Zeichen der Bruderschaft der Schatten. Dasselbe Zeichen, das wir auch an den beiden Männerleichen im Keller des Nekromanten entdeckt hatten. Geheimnisvoll. Rästelhaft.

Noch rätselhafter ist mir allerdings, wie wir Hernn Papi Kaufmann erklären sollen, was mit seiner Tochter Dämonenschwarzwittchen passiert ist. Zweifellos ist dies ein weiterer Test, mein großer Gott, für Deinen armen Diener Rotze. Ich nehme die Prüfung an.

Aber freuen muss ich mich darüber nicht, oder?

View
Die alte Mühle

Jeanne hier noch einmal …

„Flashback zur Nacht“

Ich gerade endlich einen genau platzierten Pfeil in die Drujade gejagt – mit Erfolg! Sie ist an den Baum gepfeilt! Und dann, dann verschmilzt das Wesen mit dem Baum an sich. Überraschend …. Lamosch nähert sich dem Drujadenbaum und schlägt auf ihn ein. Er verhält sich, wie jeder Baum , der mit einer Klinge bearbeitet wird.

In dem ganzen Drunter und Drüber tritt ein sehr erzürnt aussehender Zwerg mit einem großen Bierkrug aus dem Gasthaus – welches übrigens BRENNT!!! Alle fangen an, mit Eimern eine Löschkette zu bilden, naja, außer dieser Zwerg. Erzer heißt er, und er fällt auf durch seine deutlich gepflegten Haare (Bart eingeschlossen).

„Der Morgen nach der Nacht“

Wir haben uns die Nacht über in der Kirche erholt. Das Dorf hat für ein ausgiebiges Frühstück gesorgt, sodass wir nun alle wieder erfrischt und bei Kräften sind. Der Schmied kommt zu uns in die Kirche und übergibt uns als Dank eine Feuerwaffe. Eine echte Feuerwaffe! Er habe sie auf seinen früheren Abenteuerreisen erstanden und genutzt, aber jetzt ist es mit den Abenteuern schon seit einer Weile vorbei und uns würde sie bestimmt gute Dienste leisten. Außerdem sei Dank angesagt.

Ja, gut, das sehe ich ehrlich gesagt schon auch so.

Nun aber zu unserem eigentlichen Auftrag – wir versuchen den Aufenthaltsort von Candice heraus zu bekommen, aber im Dorf selbst scheint niemand was zu wissen. Bis ich mit Rotze zu einem informativen Plausch mit der alten Frieda gehe. Sie sieht alles und hört alles, und sie weiß zu berichten, dass drei Männer mit einer auffallend gut gekleideten Frau durch das Dorf gezogen sind, vor drei Tagen. Die Männer waren nicht so gut gekleidet. Ebenfalls vor drei Tagen kam einer der Männer wieder, um im Dorfladen etwas zu kaufen, und vor zwei Tagen kam er erneut und ging in den Dorfladen. Sie sind immer nördlich aus dem Dorf hinaus gegangen.

Im Dorfladen erfahren wir, dass der Herr Lebensmittel und Wein gekauft hat. Mehr ist aus der Angestellten dort leider heraus zu bekommen, aber nun gut.

Der Rest unserer Gruppe ist zur Ruine der Mühle gegangen. Sie haben das beschriebene Fass dort gefunden. Es liegt so platziert, dass es absolut nicht von einem Beobachtungsposten einsehbar ist.

Um das Fass lassen sich Spuren ausmachen – anscheinend von einem Clockwork; und ausschließlich genau um das Fass herum. Keine Spur führt zum Fass oder vom Fass weg. Es handelt sich wohl um ein fliegendes Clockwork. Die ganze Operation lässt sich jemand ganz schön was kosten, finde ich.

Mit diesen Erkenntnissen machen wir uns nun also alle gemeinsam auf den Weg aus dem Dorf hinaus – nach Norden. Auf dem nächsten Gehöft erhalten wir die Bestätigung, dass unsere Wandergesellschaft hier durch gekommen ist und nach Norden weiter zog. Auch dem Bauer war aufgefallen, dass die Frau zu gut gekleidet war für ihre Gesellschaft.

Wir gehen weiter und können ausmachen, wo nach einem halben Kilometer die Straße herunter die Spuren der Gruppe um Candice rechts in die Richtung eines Waldes abbiegen. Nun gilt es, die Gruppe hoch zu nehmen, ohne Candice zu gefährden ….

View
Nymian

Und so erscheint Nymian …..

Oh wie wundervoll ist sie doch anzusehen! Die Drujade erscheint auf dem Dorfplatz mit sechs ihrer Kinder. Wir sind alle vom Donner gerührt ob ihrer unglaublichen Schönheit. Aber was ist das? Einige fangen an zu schreien. Ich kann allerdings nicht sehen warum…

Oh, doch, jetzt erkenne ich es auch – der Mantel, IHR Mantel, oh welch Grausamkeit! Er besteht aus den Seelen der geopferten Kindern. Nicht alle von uns halten diese Erkenntnis aus. Das Clockwork übergibt die geweihte Puppe an eines der Kinderdiener. Erst scheint es, als ob Nymian es anerkennt.

Ich wage es kaum zu hoffen. Aber dann, dann spricht sie in den Dorfplatz hinein. „Dieses Kind hat keine Seele! So also wollt ihr das Bündnis mit mir brechen.“ Und sie schickt eines ihrer Kinder los, den vorbereiteten Jungen aus der Kirche zu holen.

Damit hat die Diplomatie versagt und es bricht Kampfgetümmel aus. Auf den ersten Rainbowburst reagiert Nymian mit ihrem Aufruf „Tötet sie alle!“ In der Folge verliere ich sicherlich immer wieder den Überblick, aber hier meine Schilderungen, so weit ich sie noch erinnern kann.

Mitten auf dem Dorfplatz entsteht Dornengestüpp. Es behindert unser fortkommen und es wird im Laufe des Kampfes immer mehr. Die Drujade ist schwer anzugreifen, da sie sehr agil ist. Außerdem portiert sie sich von Baum zu Baum und es ist schieres Glück, ob man sie überhaupt angreifen kann.

Mika verwandelt sich vor meinen Augen in einen riesenhaften Wolf. Dieser verbeißt sich eines der Kinder und kämpf recht erfolgreich einige derselben nieder. Allerdings wird auch er immer wieder getroffen, was ihm erstaunlich wenig auszumachen scheint. Viele Angriffe, sowohl von mir und meinen Gefährten, als auch von unseren Alliierten, bleiben ohne erkennbaren Erfolg. So wogt der Kampf hin und her. Nach und nach dezimieren wir die Redcaps, der Drujade können wir bisher allerdings wenig anhaben. Besonders erfolgreich ist ein Hammer, der sich plötzlich in der Luft materialisiert und ordentlich zuschlägt. Es gibt doch immer wieder Wunder oder wunderliche Dinge, die der neue Gott in dieser Welt entstehen läßt! Als sich unser Wolfswesen mit der Drujade direkt anlegt, scheint diese in eine Art Baumwesen zu verwandeln.

Es ist mir bisher unklar, wie wir sie besiegen werden, aber wir müssen es einfach schaffen …..

View
Von Äpfeln und anderen Hindernissen

Seit dem letzten Abenteuer im Schrein waren ein paar Monate ins Land gegangen und der Sommer hatte Einzug gehalten.
Während Rotze in den Kreuzfahrer-Staaten das Böse bekämpfte, hatte Micah inzwischen – mit Hife von Lamosh – einen Schrein zu Ehren der “gehörnten Bestie” im Wald errichtet. Jeanne vertrieb sich ihre Zeit mit der Hautevolee von ’Crossings, Eamon machte ein paar magische Weiterbildungen und Bettrix begab sich auf Pilgerreise.
Durch ihre neuen Kontakte zur Oberschicht von Crossings ergab sich auch ein neuer Auftrag für die abenteuerlustige Truppe: Candice, die Tochter des Stadtrates Meister Dreen war während eines Abendspazierganges am Hafen entführt worden. Ihr Verlobter Phineas hatte sie zwar begleitet, war aber von den Entführern niedergeschlagen worden.
Der stümperhafte Epresserbrief sowie die sehr niedrge Lösegeldforderung machten die Sache irgendwie verdächtig. Zumal Phineas erwähnte, dass seine Verlobte einen Hang zm Abenteuer hat und auch die Nachforschungen in der Stadt keine nützlichen Hinweise ergaben. So machte man sich in Begleitung von Phineas auf den Weg zu dem im Brief genannten Übergabeort. Das Geld sollte in einem Fass hinter der Mühle in “Fandelfa”, einem etwa eine Tagesreise entferten Dorf, deponiert werden. Als Belohnung für die erfolgreiche “Befreiung” seiner Tochter zahlte Meister Dreen 10 Goldstücke im Voraus.

Die Reise verlief Problemlos bis sie fast das Ziel erreicht hatten. Die Straße war rechts und links von Apfelhainen gesäumt und aus einem waren deutlich Hilferufe zu vernehmen. Die Truppe folgte den Rufen und fand inmitten des Hains ein Kind, dass an ein Kreuz gebunden war. Bettrix machte sich eben daran das Kind loszubinden, als plötzlich sechs weitre Kinder mit seltsam grünen Augen aus dem Schatten der Bäume traten. Sie trugen Sicheln und der Anführer gab ihen deutlisch zu verstehen, dass sie besser verschwinden sollten. Es war klar recht schnell klar, dass es hier keine Diskussionsbereitschaft gab und ein Kampf entbrannte. Nach den ersten Hieben stellte sich heraus, dass die Kinder Changelings waren, was die Sache für unsere Helden etwas einfacher machte, da doch niemand ernsthaft gegen Kinder kämpfen wollte. Die Eisenwaffen machtne kurzen Prozess mit den Changelings und das Kind am Kreuz konnte befreit werden.
Pel, so hieß das Kind, berichtete er sei von drei " bösen Männern mit Kapuzen und Maskten" hierher verschleppt worden, mehr wisse er aber nicht.
Rotze und Bettrix hatten den Verdacht, dass hier möglicherweie heidnische Riten abgehalten werden, weshalb es sicherer schien, zuerst das Dorf auszukundschaften bevor man das Kind zurück zu den Eltern bringt.
Micah verwandelte sich in einen Adler und erkundete das Dorf aus der Luft, während sich Rotze, Bettrix, Jeanne und Eamon zu Fuß auf den Weg machten.
Im Dorf war auffällig wenig los dafür, dass heute eigentlich traditionellerweise große Mittsommerfeiern stattfanden. Es schien als hätten sich alle Bewohner in ihren Häusern verbarrikadiert.
Rotze und Bettrix begaben sich zur Kirche, in der sie den Priester Pater Rone ins Gebet vertieft vorfanden. Nachdem sie ihm ein wenig ins Gewissen geredet hatten, erzählte er ihnen, dass das Dorf vor langer Zeit mit den örtlichen Feen aneinander geraten war. Um die Feen wohlgesonnen zu stimmen wurde vereinbart alle 7 Jahre an Mittsommer den Feen ein Kind darzubringen. Im Ausgleich würde die “Apfel-Dame” für reiche Ernten sorgen. In diesen Jahren wurde an Mittsommer nicht gefeiert, sonder in stiller Einkehr den Segnungen gedacht, bis dann um Mitternacht die Apfel-Dame auf dem Marktplatz den Segen spricht. Bettrix und Rotze waren Entsetzt, dass diser Diener des Neuen Gottes sich so bereitwillig diesen heidnischen “Traditionen” fügte! Es gelang ihnen Pater Rone davon zu überzeugen, dass es an der Zeit war diesem Treiben Einhalt zu gebieten.
Jeanne und Eamon gingen währenddessen zum Hof von Pel`s Eltern und spähten vorsichtig durch die Fenster. Eine Famile saß am Abendbrottisch und sah angemessen betroffen aus, allerdings schien seine Mutter nicht unter den Anwesenden zu sein. Gerade als sie sich wieder davon machen wollten, öffnete sich das Fenster und ein Mann – wahrscheinlich der Vater – sah mit einer Bratpfanne bewaffnet heraus. Jeanne trat die Flucht nach vorn an und klingelte an der Haustür um – ganz die unschuldige Durchreisende – nach dem Weg zum Gasthaus zu fragen.
Die Kundschafter kehren dann in den Hain zu Lamosh zurück und berichten was sie herausbekommen haben. Micah stellt fest, dass es sich bei der Apfel-Dame mit ziemlicher Sicherheit um eine Dryade handelt und es daher definitiv keine gute Idee ist, sich in der Nähe der Bäume aufzuhalten. Der Sicherste Ort wäre die Kirche.
Die Gruppe macht sich umgehend auf den Weg ins Dorf, wo sie in der Kirche ausharren wollen, bis die Apfel-Dame erscheint. Mit viel Glück haben sie bis dahin auch einen Plan, wie genau sie das Feen-Problem lösen wollen.
Leider gibt es vorher noch ein anderes Problem: ein Trupp mißtrauischer Dorfbewohner taucht an der Kirchentür auf. Sie haben gesehen, dass sich dieser Haufen Fremde mitsamt ihrem Priester in der Kirche verschanzt hat und finden das ziemlich verdächtig. Nur zur Vorsicht postieren sie deshalb zwei Aufpasser an der Kirchentür. Die anderen Bewhohner hatten sich kaum zurückgezogen, als Lamosh und Jeanne beschlossen, die beiden Aufpasser umgehend loszuwerden. Eigentlich wollten sie diese nur außer Gefecht setzen, doch leider unterschätzten beide ihre Schlagkraft und fügten ihnen bereits mit dem ersten Schlag heftige Wunden zu. Der eine fiel sofort zu Boden, doch der andere schaffte es leider noch laut um Hilfe zu schreien, bevor auch er für immer verstummte…….
Das blieb nicht unbemerkt und der Trupp besorgter Bürger verwandelte sich in einen Aufgebrachten Mob, der mit gezückten Waffen Richtung Kirche marschierte.
Die Einzigen die jetzt nicht in der Kirche festsitzen sind Micah, der immer noch als Adler durch die Lüfte kreist und Eamon, der sich in eine dicke Taube verwandelte hatte um Micah zu suchen und vor dem Mob zu warnen.
Anderer Ort, noch ein Problem: Micah hatte sich am Rande der Straße inzwischen wieder in seine übliche unaufgeräumte Faun-Gestalt verwandelt. Als zwei Dorfbewohner auf dem Weg in den Apfelhain an ihm vorbeikamen, stellte er sich ihnen in den Weg. Eamon hatte Micah just in diesem Augenblick erreicht, beschloss aber sich lieber noch nicht zurückzuverwandeln und landete stattdessen einfach zwischen seinen Hörnern. Die beiden Männer waren zuerst nur überrascht, aber als Micah sich vor ihnen aufbaute und vor gerechtem Eifer förmlich glühte, bekamen sie es mit der Angst zu tun. Es half auch nicht wirklich, dass dann auch noch sechs verwachsene Gnome mit blutigen Zipfelmützen, ein beschwingtes Lied über Morden und Leute fressen singend, aus dem Unterholz hervorkamen. Voller Entsetzen traten sie alle die Flucht an und rannten so schnell sie konnten ins Dorf zurück.

View
Außer Spesen nichts gewesen

So standen sie abermals vor den nunmehr geschlossenen Türen des Ganges. Sollten sie diesen unheiligen Ort weiter untersuchen oder einfach gehen? Nach kurzer Diskussion schlug Eamon vor, sich in eine Fledermaus zu verwandeln und so in sicherem Abstand von den Augen bis zum Ende vorzudringen. Gesagt, getan! Er flatterte durch den Gang, durch den Raum mit den Augen, bis er am Ende in einen weiteren Raum kam aus dem es blau leuchtete. Der Raum hatte keinen weiteren Ausgang und war mit Statuen von schrecklich zugerichteten, deformierten Menschen gefüllt. An der Kopfseite des Raumes leuchtete jeoch eine Schale in verheißungsvollem, blauen Licht.
Eamon ließ sich am Rand der Schale nieder – so gut dass als Fledemaus eben ging – und sah, dass in der Schale drei kleine Kristalle lagen, von denen das Leuchten ausging. Eine kurze Untersuchung zeigte, dass die Kristalle magischer Natur waren. Könnte das vielleicht die Belohnung für die Strapazen sein? Voller Eifer machte er sich daran, die Kristalle mit den Fledermauskrallen aus der Schale herauszufummeln. Es war mühsehlig und erforderte höchste Aufmerksamkeit, sodass er leider keine Chance hatte, dem Angriff den Mutantanschlange auszuweichen. Das Biest war von irgendwo unter dem Podest auf dem die Schale stand aufgetaucht und schlug nun ihre Fänge in die schwer beschäftigte Fledermaus.
Zum Glück fügte der Angriff nur leichten Schaden zu, aber es war genug den Zauber zu brechen und Eamon verwandelte sich zurück in seine normal Gestalt. Zu seinem Entsetzen sah er noch weitere Gestalten im Dunkeln herannahnen und traf die vernünftige Entscheidung panisch davonzulaufen.
Der Rest der Truppe war vor der Tür geblieben. Die Rufe, die sie nun aus dem Gang hörten verhießen nichts Gutes: "Waaaaaah! Sie verfolgen mich!!! “Ohgottogottogott….aaaaahhh….macht SOFORT DIE TÜR ZU WENN ICH DURCH BIN!!!!!!” Jeanne und Bettrix brachten sich vor der Tür in Stellung und es bot sich ihnen das folgende Bild: ein sprintender Eamon der von einer Schlange mit drei Schwänzen, einem kleinen, verwachsenen Mini-Zentauren mit Spinnenbeinen sowie einem komischen leuchtenden Dreieck verfolgt wurde.
Bettrix feuerte einen Zauber auf das Dreieck was daraufin leicht zu zischen und zu dampfen anfing.
Eamon konnte sich mit einem Hechtsprung durch die Tür retten, die Jeanne sofort hinter ihm schloss. Die Gruppe wähnte sich für einen kurzen Augenblick in Sicherheit, doch dann materialisierte sich plötzlich mit einem leisen Plopp das leuchtende Dreieck mitten im Raum. Nach einem kurzen, aber heftigen Kampf wurde das dämonische Dreieck besiegt und die angeschlagene Truppe konnte endlich eine Rast einlegen.
Micah wollte auf keinen Fall weitergehen und drängte darauf den Schrein zu verlassen, aber Rotze war wild entschlossen den unheiligen Ort zu säubern. Lamosh und Jeanne waren auch dafür zumindest den anderen Gänge zu erkunden.

Hinter der nächsten Tür verbarg sich ein von Säulen gesäumter Gang, an dessen Ende zwei fiese Skelett-Krieger darauf warteten, eventuelle Eindringlinge in Stücke zu hauen.
Micah hatte sich das noch geladene Feen-Amulett zwischen die Hörner gehängt und marschierte entschlossen auf die beiden Skelette zu, nur um dann auf halber Strecke zum Entschluss zu kommen, dass es vielleicht doch zu gefährlich ist jetzt auszuprobieren, ob die Magie noch ausreicht die Skelette davon zu überzeugen, dass wir Freunde sind. Nachdem es ihm in den anderen Kämpfen mehrmals fast geschmissen hätte, war das aber durchaus verständlich. Eamon nahm sich daraufhin das Amulett und ging weiter. Jeanne, Lamosh und Rotze hielten sich kampfbereit im HIntergrund. Das Glück war ihnen ausnahmsweise mal hold: dank des Amulettes war ein Skelett freundlich gesonnen und erschlug seinen Kumpanen, der die Gruppe angreifen wollte. Netterweise ließ er sich dann danach auch noch von Jeanne ohne Gegenwehr niederstrecken. Geht doch!
Die Rampe am Ende des Ganges führte hinunter in eine Kammer in deren Mitte eine Schale mit roten Kristallen schwebte. Nach einer eingehenden Untersuchung stand fest, dass es nur eine Falle war, die unbedachte Abenteurer von dem wirklichen Schatz des Schreins fernalten sollte.
Wie Micah dann herausfand, erzählten die Deckenfresken die Geschichte des Krieges der Feen gegen die Trolle und wie diese mit HIlfe der Chaos-Scherben besiegt werden konnten. Diese mächtigen, magischen Scherben wurden nun hier im Schrein aufbewahrt. Wie ihnen nun klar wurde, waren das die blauen Kristalle, die Eamon gesehen hatte.
In Anbetracht der Tatsache, dass die Scherben von Dreiecks-Dämonen, Mutantenviechern und ekligen Wanderaugen bewacht wurden, schien es trotz des großen Wertes keine kluge Idee zu sein, nochmals zu versuchen an die Scherben zu gelangen.
Der Gang hinter der letzen Tür endete in einer Höhle, in der es außer vage menschlichen Mutanten nichts zu sehen gab. Des Kämpfens müde wurde beschlossen einfach den Rückzug anzutreten und den Schrein zu verlassen.

View
Auge um Auge

Oh mein Gott, hier spricht wieder Dein ergebener Diener Rotze, der Goblin in der dezent femininen Abendgarderobe.

Unsere Schicksalsgemeinschaft befindet sich noch immer im Tempel der Hautsammler-Scheusale, in dem wir gerade einen Teil untersucht haben, der anscheinend eingestürzt ist und so zu einer natürlichen Höhle geworden ist. Da wir nicht einschätzen konnten, ob diese irgendwo hinführt, kehrten wir um und entschlossen uns, stattdessen einen anderen Gang zu erkunden, der von der runden Halle mit dem Leuchtestein im Boden abgeht.

Unsere Wahl fiel auf den Gang, an dessen Ende wir nur eine schemenhafte Figur erkennen konnten. Wie sich herausstellte, handelte es sich bei dieser Figur um eine überlebensgroße Steinstatue, die ein Abbild der bösen Feenkönigin darstellt, welche uns zuvor der Leuchtestein in die Luft gemalt hatte. Anstelle von Augen hatte diese Statue zwei Münzen. Ist ja auch klar: Ihre Augen hatte sich die Feenhexe ja in dem Trugbild überm Leuchtestein bereits rausgerissen. Leider, lieber Gott, werden wir später noch auf das Thema Augen zurückkommen müssen. Bäbäh!

Jedenfalls hat Eamon herausgefunden, dass sowohl die blöde Feenstatue als auch eine der Münzen magischer Natur waren. Diese Münze habe ich der Feenschlampe mit meinem Bogen gleich mal sauber rausgeschossen. Das fand die olle Fee wohl nicht so gut, denn nun begann sie, wie eine alberne Gans auf uns loszutänzeln. Dann lief mit einem Mal der Ork Lamosh auf die Statue zu griff sie an und lief dann noch weiter in den Raum dahinter. Typisch ungestümer Ork! Die Strafe hierfür folgte auf dem Fuß, bzw. auf Insektenbeinen: Das Nächste, was wir sahen, war Lamosh der sich beeilte, wieder zu uns zurückzukommen – verfolgt von etwa einem Dutzend lebender Augen auf dürren Beinchen. Der Blick dieser ekligen Kriechaugen übte den unwiderstehlichen Zwang aus, sich ihnen zu nähern. Der Grund hierfür wurde uns leider bald allzu klar …

Währenddessen hatte sich die Elfenstatue uns tänzelnd bis in Nahkampfreichweite genähert und wurde dort prompt von Micah auf die Hörner genommen. Ich weiß nicht mehr, ob sie hiervon zu Boden ging oder durch einen Hieb von Lamosh. Jedenfalls kam sie zu Fall, was ein Glück für uns war und sicherlich Deiner unendlichen Gnade zu verdanken ist, o Neuer Gott. Doch auch im Liegen setzte uns die Steinhexe noch so sehr zu, dass unsere Nahkämpfer schlimme Verletzungen hinnehmen mussten und Micah sogar mehrfach bewusstlos wurde. Seine Hilflosigkeit wurde von den widerlichen Augenkriechern erbarmungslos ausgenutzt: Einer von ihnen riss Micah ein Auge aus der Höhle, das sich sofort seinerseits in ein Kriechauge verwandelte. Entsetzlich, welch grausame Schrecken die Dunkelheit hervorbringt!

Nach zähem Kampf gab Eamon der Elfensteinhexe den Todesstoß und wir schlossen das letzte Kriechauge für immer. Ein weiteres Mal haben wir in deinem Namen gesiegt, o Herr.

Doch zu welchem Preis?

View
It's a Dungeon!

Und schon kriechen die mit fremder Haut bekleideten Gestalten aus dem Gang und fallen über Lamosh her, dem es nicht gelingt mit seiner gewaltigen Axt auch nur einen von ihnen zu treffen.
So ist es ein Glück, dass die Gefährten nach Rotzes Segen sofort aus dem Nebenraum (der mit der seltsamen roten Kuppel) zur Hilfe eilen.
Eine Schlacht entbrennt zwischen den geschockten Helden und den grauenhaften Kreaturen, die sowohl Mika als auch Deliah beinahe das Leben kostet und auch bei den übrigen Kämpfenden schwere Wunden schlägt. Durch eine glückliche Fügung gelingt es Lamosh schließlich, den letzten Gegner nieder zu strecken. Dank der Heilenden Unterstützung von Micah, Jeanne und Rotze können sich auch die Verletzten wieder aufrappeln.
Als die Helden sich in den Kuppelraum zurückziehen erwartet sie eine Erscheinung, die über der roten Halbkugel schwebt: Das Hologramm einer Elfe erscheint, den Mund zu einem stummen Schrei aufgerissen. Zum entsetzen der Gefährten zerrt die Gestalt sich die Augen aus den Höhlen und präsentiert sie dem erstarrten Publikum.
Als die Erscheinung verblasst, sehen die Freunde sich in dem runden Raum um: Es führen 4 Türen in diese Kammer. Durch die erste haben sie diese betreten und die weiteren Zugänge befinden sich gegenüber und jeweils zur Rechten und zur Linken. Auf den Türen befinden sich weitere elfische Schriftzeichen und jeweils das Relief eines Kriegers, der über den Gänge dahinter zu wachen scheint.
Während Micah eine weitere Heilung spricht, die mit den sprießenden Blumen an diesem Ort auch die Gemüter ein wenig erhellt, überprüfen Eamon und Bet-Trix zur Sicherheit den Raum, aus dem die Hautlosen gekrochen sind. Sie kehren zurück um von weiteren Schrecken zu berichten, die sie dort vorgefunden haben: In der Mitte des am Ende des Ganges liegenden Raumes befindet sich eine pulsierende, würfelförmige Masse aus menschlichem Fleisch, die zum Ekel der beiden sogar an einer Ecke angeknabberte zu sein schien. Außerdem fanden sich dort einige Gegenstände aus dem Besitz von Deliahs Freunden, deren leblose Haut sie zuvor schon auf den blutigen Körpern der Hautlosen wiedererkannt hatte.
Nach diesem Bericht zögern die Abenteurer, ob sie noch weiter in diesen finsteren Gewölben bleiben wollen, aber Deliahs entschlossenes Sinnen auf Rache und die Strapazen eines erneuten Tauchgangs zurück und am nächsten Tag wieder hinunter, bewegt die Gruppe schließlich dazu, in dem zentralen Kuppelraum zu übernachten, nachdem Eamon versicherte, dass die rote Halbkugel im Raum keine Anzeichen von Magie zeigt. Es werden Wachen eingeteilt und die Stunden der Ruhe vergehen ohne neues Unheil. So gestärkt untersuchen die Helden schließlich die Räume hinter den drei verbleibenden Türen:
Hinter der linken Türe befindet sich ein breiter, abschüssiger Korridor, der in einem Raum mit einigen gewaltigen Säulen und ebenfalls mit Malereien von Folterszenen an den Wänden endet. Vor dem Durchgang am Ende des Raumes wachen zwei regungslose Skelettkrieger in voller Rüstung.
Um keinen Angriff von ihnen zu provozieren ziehen die Helden sich zurück und kontrollieren zunächst die beiden anderen Durchgänge:
Die Türe gegenüber des Eingangs führt zu einem dunklen, langen Gang, an dessen Ende ebenfalls die Umrisse einer regungslosen Gestalt auszumachen sind.
Der Raum hinter der Türe zur rechten erweist sich als Säulengang, der in eine natürliche Höhle führt, deren Boden jedoch nach einigen Metern eingestürzt ist und einen etwa 10 Meter tiefen Abgrund auftut. Auf der gegenüberliegenden Seite lässt sich eine Fortführung des Ganges erahnen und ein Luftzug lässt darauf hoffen, dass sich hier vielleicht ein weiterer Ausgang finden lässt.
Doch wie sollen unsere Helden den Abgrund überwinden? Und was hat es mit dem Elfen-Hologramm, den Skelettkriegern und de roten Kuppel im zentralen Raum auf sich?

View
One does not simply walk into the Temple of Doom.
Oh wait! We do!

So machte sich die Gruppe unter der Führung von Lamosh und Deila auf den mysteriösen Schrein zu finden.
Nach einem langen Marsch durch den Wald erreichten sie schießlich eine Senke, in dessen Mitte sich ein versumpfter Tümpel befand. Auf einer kleinen Felseninsel im Sumpf stand ein Turm aus dunklem Stein der – außer dem von Delias Truppe freigesprengten Eingang – keinerlei Fenster oder ähnliches aufwies.
Nachdem man sich überzeugt hatte, das die Umgebung sicher und auch aus der Richtung des Turmes keinerlei Aktivitiät zu sehen war, stapften sie durch den Sumpf zu Insel. Das war besonders für Micah sehr beschwerlich, da der tief im Morast einsank und nur mit Mühe voran kam.
Am Turm angekommen, entdeckte Rotze eine Inschrift, die sich wie ein Band um das Gebäude zog. Da leider niemand der Anwesenden Elfisch lesen konnte, sollte die Bedeutung der Inschrift ein Rätsel bleiben….
Der Turm selbst war im inneren schmucklos und außer einer Treppe, die nach unten in einen gefluteten Gang führte, gab es nichts besonderes zu sehen.
Micah und Eamon waren nicht wirklich begeistert, als man beschloss den Gang zu durchtauchen und den Turm weiter zu erkunden. Rotze sprach einen Zauber auf einen Stein, der darauf zu einer Lichtquelle wurde die man auch unter Wasser benutzen konnte. Sehr nützlich!
Eamon und Delia schafften den Tauchgang nur knapp und mussten nach Luft ringend aus dem Wasser gezogen werden.
Der Gang endete in einer runden Halle mit einer Empore an einem Ende und einem weiteren gefluteten Gang am anderen.
Die Decke der Halle war mit charmanten Fresken bedeckt, die zeigten wie Feenwesen Menschen folterten. Sehr ermutigend!
Auf der Empore befand sich eine seltsame runde Tür, die ebenfalls von einer Inschrift umrahmt war, die natürlich wieder niemand lesen konnte. Das hielt aber Rotze und Micah nicht davon ab, einfach mal zu schauen was passiert, wenn man an der Tür zieht. Die Antwort war prompt und unschön: Micah und Rotze wurden beinahe von den Flammen gegrillt, die aus der Inschrift schlugen. Aber die beiden ließen sich davon nicht entmutigen und siehe da! Man musste drücken, um die Tür ohne Flammen zu öffnen. Geht doch!
Am anderen Ende der Halle hielt Lamosh am Ausgang des zweiten Tunnels wache. Es blieb eine Weile erfreulich still, doch dann hörte er aus dem Gang schleimig kriechende und kratzende Geräusche……

View
The horror! The horror!

Nachdem wir die Ziegenviecher erfolgreich in die Flucht getrieben hatten, erfuhren wir, dass es sich bei der Frau die wir gerettet hatten, um eine Abenteurerin namens Delia handelt. Sie und ihre zwei Begleiter hatten in einer Seitenstraße eine Karte von einem “Händler” erworben, der sie zu einem Schatz führen sollte, der in einem Schrein verborgen war.
So machten sie sich auf durch den Wald und fanden auch – wie angepriesen – einen Schrein, der den Eingang zu einer Höhle darstellte. Sie schlugen ihr Lager direkt vor dem Schrein auf und begannen diesen zu erkunden. Ein Teil des Ganges war überflutet und konnte nur tauchend durchquert werden.
Am Ende der Höhle lauerte jedoch eine böse Überraschung: anstelle des Schatzes fanden sie eklige, hautlose Dämonenmenschmutantenkroppzeugviecher, die sich sofort auf sie stürzten.
Delia gelang die Flucht, verlor aber in den Kampfeswirren ihre zwei Begleiter. Sie war auf der Suche nach ihnen, als sie den Ziegenmenschen in die Hände fiel.
Nachdem wir ihre Geschichte gehört hatten, schien es ziemlich sicher, dass die blutigen Spuren die wir gefunden hatten, zu den hautlosen Dämonenmutantenmenschenkroppzeugviechern gehören mussten, die nun durch den Wald streiften und möglicherweise die Schweine von Bauer Schinken gestohlen hatten.
Die Mission war klar: auf zum Schrein! Dieses unheilige Gezücht muss vertrieben werden und wenn man dann auch noch die Begleiter von Delia finden würde, wäre das ein Plus.
Da erwähnt wurde, dass man einen Teil des Ganges tauchend durchqueren muss, baten wir Bauer Schinken um ein paar Schweineblasen als Schutz für unsere Zunderboxen und Fackeln. Gute Vorbereitung ist schließlich alles!
Versorgt mit neuem Proviant und für den Tauchgang gerüstet, folgten wir den blutigen Fußspuren, die Jeanne schon Tags zuvor entdeckt hatte. Die Spuren führten uns immer tiefer in den Wald hinein und als wir einen großen blutigen Klumpen am Wegesrand entdecken, der sich als gehäutetes Schwein entpuppte, wussten wir, dass wir dem Ziel nahe sein mussten.
In einer kleinen Lichtung am Fuße eines Hügels fanden wir dann einen Höhleneingang, bei dem es sich jedoch nicht um den erwarteten Schrein handelte. Offensichtlich hatten die Viecher hier nur Unterschlupf gesucht. Lamosh, Rotze, Micah und Bet-Trix machten sich auf, die Höhle zu erkunden, während Jeanne und Eamon die Umgebung absuchten.
Der Erkundungstrupp war kaum ein paar Schritte in die Höhle gegangen, als Bet-Trix (?) spürte, dass sich hinter einem Vorsprung etwas versteckt hatte. Alle zogen die Waffen, aber der Anblick der Angreifer ließ sie vor Abscheu erstarren: hinter dem Vorsprung erschienen vier vage menschlich aussehende Kreaturen, die größtenteils aus rohem Fleisch bestanden, wohl aber versucht hatten, sich aus Schweinehaut eine eigene zu basteln, was aber nur mäßig erfolgreich war. An den Händen hatten sie fiese Klauen, mit denen sie sich auf die Eindringlinge stürzten.
Jeanne und Eamon hörten den Kampfeslärm und machten sich auf, ihren Freunden zur Hilfe zu eilen.
Der Kampf war hart und die Kreaturen von erstaunlicher Kraft und Zähigkeit! Es gelang schlußendlich jedoch drei von ihnen zu erledigen. Zu Delias großem Entsetzen, hatte eine der Kreaturen sich die Haut eines ihrer Begleiter angeklebt. Hoffentlich hatte der andere mehr Glück gehabt!
Eine der Abscheulichkeiten floh in den Wald. Lamosh nahm tapfer die Verfolgung auf und verschwand ebenfalls im Wald. Es dauerte eine Weile, bis die Truppe bemerkte, dass er nicht zurückgekehrt war und man begann sich ein wenig zu sorgen. Da es jeoch bereits dämmerte und eine Suche in der Dunkelheit wenig sinnvoll schien, wurde beschlossen erst am nächsten Morgen zu starten. Lamosh war schließlich ein großer Ork und ein guter Kämpfer

View
Blöde Ziegen

Ach, Du großer Gott! Hier spricht Dein treuer Diener Rotze.

Der Ork Lamosh kennt sich wohl mit Grünzeugs und Moos und so aus und war deswegen in der Lage, die Spuren zu lesen und ihnen in den Wald hinein zu folgen. Wir entschieden uns zunächst für das Verfolgen der Hufspuren, nicht der blutigen Skelettspuren. Nach einiger Zeit kamen Stiefelandrücke hinzu, was uns rätseln ließ.

Als der Ork ein Blöken hörte, schlich Dein treuer Diener Rotze behände voraus, versteckte sich hinter einem Felsen und sah auf der Lichtung dahinter fünf Ziegenmenschen. Widerwärtige Kreaturen auf Bocksfüßen mit Ziegenköpfen und blutigen Schnauzen. Sie hielten eine Menschenfrau gefangen – offenbar die Quelle der Stiefelspuren – und trieben ihre grausamen Späße mit ihr. Dabei blökten sie wie die blöden Ziegen, die sie waren.

Ich eilte flugs zu den anderen zurück und berichtete ihnen. Wir beschlossen, keine Zeit zu verlieren und die Monster anzugreifen, bevor sie der Frau noch Schlimmeres antun konnten. Wir schlichen zu dem Felsen, hinter dem ich mich bereits verborgen hatte, Eamon kletterte drauf und zauberte dort einen Kasten, der selbständig Armbrustbolzen verschoss. Wir folgten ihm auf den Felsen und eröffneten mit unseren Bögen ebenfalls das Feuer auf die völlig überraschten Tiermenschen.

Nachdem sie den ersten Schreck überwunden hatten, stürmten die Untiere auf uns zu. Die Menschenfrau nutzte die Gelegenheit, um sich ihrer Fesseln zu entledigen und in Sicherheit zu bringen. Als die Ziegenmonster unseren Felsen erreichten, konnte ich dank Deiner Gnade, o Herr, den Felsen zu geheiligtem Boden erklären, wodurch wir von allen Angriffen der unheiligen Ziegen geschützt waren und außerdem für ihre Ziegenglubschaugen unsichtbar wurden.

Eamon jagte mir dann einen furchtbaren Schreck ein, indem er sich in ein Vielfraß oder so was verwandelte, vom Felsen sprang und zu der Frau schlich. Anscheinend konnte Eamon die Frau überreden, sich unserer Sache anzuschließen, denn wenig später griff die Frau in den Kampf ein.

Um es kurz zu machen, o Gott: Wir tilgten diese widerlichen Ausgeburten vom Antlitz der Welt. Sie konnten keinen von uns verletzen und keiner von ihnen konnte entkommen.

Auch habe ich wohl bemerkt, dass Du in Deiner unendlichen Weisheit entschieden hast, dass ich weder mit meinem Bogen noch mit Deinem himmlischen Licht irgendetwas treffen sollte. Ich verstehe das als Prüfung und als Zeichen für mehr Demut sowie ferner auch mehr Übungsstunden mit dem Bogen. Danke, o Herr, für diese Deine heilige Zurechtweisung!

Ich bin gespannt, wer die Frau ist, die wir vor den Ziegenmenschen gerettet haben.

Dein demütiger Diener Rotze.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.